手算飞船轨道的天才非裔女数学家逝世,是NAS

手算飞船轨道的天才非裔女数学家逝世,是NAS

时间:2020-03-18 16:42 作者:admin 点击:
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标题:手算飞船轨道的天才非裔女数学家逝世,是NASA背后隐藏英雄

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2月24日,知名物理学家和数学家凯瑟琳·约翰逊仙逝,享年101岁。虽然这个名字大家平时比较少听说,但她正是被奥斯卡提名的电影《隐藏人物》中的原型人物——NASA的超级女英雄。

2016年,凯瑟琳·约翰逊在奥斯卡颁奖典礼现场

这部电影主要讲述了在那个种族隔离大肆其道的60年代。三位黑人女性冲破性别和种族的歧视,为“太空竞赛”下的美国航空事业做出巨大的贡献。随着《隐藏人物》的上映,真正的“隐藏人物”凯瑟琳·约翰逊才渐渐走入人们的视线。

《隐藏人物》海报

在那个没有计算机的年代,凯瑟琳·约翰逊在NASA里担当着“人肉计算机”的角色。她帮忙开发着各种太空路线,计算着各种至关重要的航空轨道参数,是水星计划、阿波罗登月计划中不可或缺的角色。只要稍有差池,都意味着整个太空任务的失败和宇航员的死亡。

从家庭主妇到NASA飞行小组成员,凯瑟琳·约翰逊经历过怎样的不公待遇我们不得而知。但她却说:“我知道歧视就在那里,但我选择不去看它们”。

也正是这股最纯粹的力量,让她将种族隔离的壁垒和性别歧视的天花板逐一打破,将自己活成一个传奇。

凯瑟琳·约翰逊

1918年,凯瑟琳·约翰逊出生于西弗吉尼亚洲的一个小镇。凯瑟琳的父亲是众多黑人农民中的一员,还额外从事着一份看守的工作。

虽说父亲没什么文化,但却有着不一般的数学天赋。当初父亲与木材打交道时,只要看一眼便能计算出可以加工成多少块木板,他甚至还能解答出许多让老师都感到困惑的算术问题。

凯瑟琳一家

凯瑟琳也认为自己继承了老爸的数学天赋,从小就特别迷恋数学。旺盛的求知欲无处释放时,她就经常去计算各种能数的东西,例如教堂的阶梯、洗过的刀叉碗碟她都不放过。

在哥哥姐姐都嚷嚷着拒绝上学的时候,她却迫不及待地想要学习。她还老是偷偷跟着哥哥去学校,弄得老师基本都认识她,还允许她参加暑期学校。

年轻的凯瑟琳

一到学校,6岁的凯瑟琳更是开始碾压各路同龄学生。老师看她这么聪明,就直接安排她插班到二年级,一年级就不用读了。

然而这还没完,本来就聪明的她在老师的一番指点下,体内的“数学之魂”根本压都压不住。

两年后,她又连跳了两级,直接进入六年级。那时,比他大三岁的哥哥还在读五年级,真正的没有对比就没有伤害。

凯瑟琳(中间)与哥哥姐姐们

凯瑟琳才刚满10岁,就要上高中了。但这也是她第一次因为身份的问题,感受到了来自社会的恶意。

凯瑟琳所在的小镇,只向非洲裔的孩子提供到八年级的教育,高中部并不接收他们。

左凯瑟琳的父母亲,右电影中的凯瑟琳的父母亲

不过幸运的是,凯瑟琳的父母虽然没什么文化,但是却非常注重孩子们的教育。他们打探到距老家200公里外,有接收非裔学生的高中学校。

于是,母亲便带着凯瑟琳和哥哥姐姐们搬到学校附近,住在租来的房子里。而父亲则留在小镇那边,继续工作给几个孩子赚取学费。

高中毕业后,14岁的凯瑟琳便获得了全额奖学金进入了西弗吉尼亚州立大学,攻读数学专业。在最喜爱的数学领域中,凯瑟琳一口气就把所有的数学课程学完。但是,这些课程还远远不够满足她旺盛的求知欲。

威廉·克莱托 William·Claytor(1908-1965)

而看着如此聪明和勤奋的凯瑟琳,克莱托(Claytor)博士——第三位获得数学博士学位的非裔美国人,竟为她开起了小灶。

他特地为凯瑟琳增设了一门高级数学课程——解析几何学,而凯瑟琳就是唯一的一位学生。而这门解析几何,也成了她日后进入NASA飞行小组的敲门砖。

1937年,18岁的凯瑟琳带着沉甸甸的数学知识完成了大学的学业,还顺便多考了一个法语双学位。

如果放到现在,这样的天才少女恐怕早就有企业抢着要了,出路完全不是问题。

但是那个种族隔离的时代,一名黑人女性,她面临的却是种族和性别歧视的双重大山。想要继续深造是不可能的了,而她唯一能找到与数学相关的工作就是到黑人小学教教书。

在教了一段时间数学后,凯瑟琳的人生放佛出现了转机。1938的“密苏里州代表盖恩斯诉卡纳达案”中,美国最高法院作出裁决,如果一个州只设了一所有该专业的学院,则不得根据种族限制只录取白人。

于是,莱瑟琳几乎是见缝插针地成为了第一批进入西弗吉尼亚大学研究生院的黑人学生。

这第一批黑人学生只有三个,而她也是其中唯一的女性。但作为第一批黑人研究生,凯瑟琳也受到了前所未有的差别待遇。不到一年,凯瑟琳就离开了这所对她充满恶意的研究生院,决定将生活重心放在家庭上。在之后十几年里,凯瑟琳也成了拥有三个孩子的家庭主妇。

但当她自己都以为人生就止步于此的时候,一个好消息却重新点燃了她的数学梦想。

凯瑟琳的NASA的工作证

那时,美国与苏联的“太空竞赛”开始进入白热化阶段。NACA(即NASA的前身)正在紧锣密鼓地招募数学计算员,重点是竟然还向黑人女性开放。

在丈夫的支持下,他们举家搬迁到离工作地点近的地方。经过长达一年的测试,1953年夏天凯瑟琳正式加入NASA。时隔十几年,从家庭中走出来的凯瑟琳仍然坚信着自己能够胜任NASA这份工作。

而事实也确实如此,她不但能胜任,甚至比当时的许多男性同事表现得更加出色。

刚开始,凯瑟琳和许多黑人妇女一样在担任一个职位名称为“Computer”的工作。

虽说是“Computer”,但是她们手头却没有计算机,全都是用纸和笔来完成最枯燥的计算。在那个计算机还未正式投入使用的年代,她们被当作“人肉计算机”来使用,也被称为“穿裙子的计算机”

《隐藏人物》中有色人种的办公室内,“穿裙子的计算机”们。另外,黑人和白色有不同的餐饮区、工作区和卫生设施,这些非裔女计算员的办公司就赫然写着“有色人种计算室”。

但凯瑟琳只当了两个星期的“穿裙子的计算机”后,便被临时抽调到一个飞行小组中。

当时,这个小组急需一名会解析几何的计算员,而大学时克莱特博士教给凯瑟琳的解析几何知识也派上了大用场。因为凯瑟琳实在是“太好用”了,以至于这个临时抽调的时间一直在延长,大家都不愿意把她“还”回去了。

电影中在一堆白人男性工程师中的凯瑟琳

虽说大家都越来越依赖凯特琳的数学天赋,但在这个全是白人男性工程师的飞行小组,歧视却一直大肆其道。因为她是这个团队中的一个特例:唯一的黑人,唯一的女性。

在办公室里的凯瑟琳一直遭到同事们的白眼和无视。除了无法使用白人的咖啡机外,还只能使用有色人种的卫生间。

最让人无法接受的,还是明明是凯瑟琳的建议或计算成果,报告上却只能署上别人的名字。她做着最核心的工作,却拿着最微薄的薪水和享有最低等的待遇。

但在种种歧视时,凯瑟琳在选择视而不见的同时,却从未放弃过自己应有的权利。几乎在每一次写报告,不管递交成不成功,她都会签署上自己的名字。当遇到不清楚的问题,她一定要刨根问底将其搞懂,也不管其他同事翻了多少个白眼。

当时,NASA的重要会议几乎没有出现过女性,但是凯特琳为了获得飞船飞行的第一手消息,她勇敢地向上司提出要参加会议的请求。遭到拒绝时,她说:“有法律规定女人不能参加会议吗?”

最后,她也确实争取到了参加会议的资格,成为整个会议室的唯一一位女性。此外,她的杰出表现也慢慢受到了上司的重视,报告上也终于出现了自己的名字。

她用自己的努力一步一步地获得他人的尊重和认可,这位黑人女孩成了NASA的传奇人物。后来,每当团队遇到什么难题,总会有人说:“问问凯瑟琳吧!”

1961年5月5日,水星计划的“自由7号”将美国第一位宇航员艾伦·谢菲德送上太空,这艘飞船的运行轨迹也正是凯瑟琳计算的。

随着“太空竞赛”的不断升温,凯特琳的工作也变得越来越复杂了。她从早期的抛物线轨道,算到椭圆轨道,从绕地球飞行轨道,到绕月飞行轨道。

尽管后来电脑已经被应用于轨道的计算,但是NASA却仍不放心,硬要凯瑟琳这台“人肉计算机”验算过才敢起飞。

约翰·格伦与“友谊七号”

1962年,约翰·格伦在首次环绕地球的太空飞行中,就指名要求凯瑟琳帮忙验算后才敢上天。他不相信计算机,反而相信凯瑟琳,说:“如果那个女孩(the girl,指凯瑟琳)说没有问题了,我才算准备好。”

约翰·格伦完成的飞行任务,也标志着美国在太空竞赛中首次超过了苏联,同时也标志着凯瑟琳得到了认可。

奥巴马给凯瑟琳戴上自由勋章

从进入NASA到1986年退休的33年间,凯特琳几乎参与了每一个重要的航天计划,为太空探索作出了巨大贡献。

2015年,奥巴马授予凯瑟琳总统自由勋章。

2016年,凯瑟琳也随着《隐藏人物》的热映,进入了大众眼里。

而NASA为他撰写的传记的结尾是:“如果没有你,NASA不会是今天的模样。”

凯瑟琳用一生告诉我们的一个道理。人一出生就带着各种标签,但是这些标签并不是真正阻碍你前进的阻力。在撕毁这些标签时,革命只能使人们获得表面的胜利。但真正的尊重,还是需要实力才能赢得。一路走好,凯瑟琳。

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